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Los microorganismos son la base de toda la vida; no sólo fueron los primeros, sino que durante mucho tiempo en la historia de la Tierra fueron los únicos seres vivos y, mediante su producción de oxígeno, crearon el requisito previo para la aparición de las plantas y los animales en primer lugar.

Los microorganismos crearon las condiciones para el desarrollo de las plantas y los animales en primer lugar.

«Hace tres mil quinientos millones de años, la Tierra era un lugar inhóspito, envuelto en un manto de hierro de dos metros de espesor», nos cuenta Christoph Fischer, experto en microorganismos, en su conferencia de una hora en la Fundación Hábitat. Por aquel entonces, las bacterias, los hongos y, poco a poco, otros microorganismos crearon un entorno en el que pudieron desarrollarse otras formas de vida.

Y eso es exactamente lo que hacen los microorganismos hoy en día, si les dejamos y les apoyamos para crear un clima hospitalario en el sentido más estricto de la palabra.

Los microorganismos superan con creces a todos los demás organismos vivos, ya que representan el 70% de la materia viva (biomasa).

Los microorganismos superan con creces al resto de los organismos vivos.
Colonizan prácticamente todos los lugares de la superficie terrestre, así como las plantas, los animales y los seres humanos, creando las condiciones necesarias para que la vida continúe. Así, la mayoría de las reacciones químicas de nuestro planeta son provocadas de forma natural por los microorganismos.

Los servicios de los microorganismos conforman los ciclos de la materia en lagos y océanos y hacen posible la vida de plantas y animales. Incluso a varios cientos de metros por debajo del lecho marino o en los manantiales calientes de aguas profundas, sigue habiendo vida bacteriana.

Debido a que las bacterias son más bien conocidas como patógenos, tienen una mala reputación. Sin embargo, los servicios bioquímicos de los microorganismos tienen una importancia global, por ejemplo, para nuestro clima o para la autodepuración de los océanos, y son vitales para todos nosotros.

Los servicios bioquímicos de los microorganismos son vitales para nuestro entorno y para todos nosotros

Los servicios bioquímicos de los microorganismos son vitales para nuestro entorno y para todos nosotros
Salvo algunas bacterias quimioautótrofas, todos los demás organismos vivos son heterótrofos, es decir, tienen que absorber sustancias orgánicas para obtener energía y compuestos proteicos vitales, grasas e hidratos de carbono para construir su sustancia y mantener sus funciones vitales. Como organismos autótrofos, las cianobacterias son capaces de utilizar la energía de la luz solar y construir sustancias orgánicas fotosintéticas a partir de sustancias inorgánicas (dióxido de carbono, agua y sales minerales). Los consumidores de estas sustancias orgánicas son herbívoros y carnívoros que dependen directa o indirectamente de la producción de plantas: sin bacterias no habría comida para todos nosotros.
-Los microorganismos son importantes en el ciclo general de las sustancias:
Por un lado, como productores (por ejemplo, las microalgas) forman la base de muchas cadenas alimentarias; por otro lado, como descomponedores (destructores) descomponen la materia orgánica en sustancias inorgánicas. -En todos los hábitats, los microorganismos, es decir, las bacterias y los hongos inferiores, cumplen la función de mineralización, es decir, la descomposición de la materia orgánica y el reciclaje de los nutrientes minerales en formas que permiten a las plantas verdes sintetizar nueva biomasa.

-Los microorganismos son catalizadores cruciales de muchos ciclos biogeoquímicos de importancia mundial.
-Los microbios tienen un enorme impacto en la configuración de la superficie de la Tierra y en los ciclos globales de la materia.
-Los microorganismos impulsan transformaciones geoquímicas importantes para la vida en nuestro planeta y también influyen en el clima global. El metabolismo microbiano de elementos químicos críticos como el carbono o el nitrógeno contribuye a mantener la Tierra habitable para el resto de los seres vivos. Los microorganismos producen al menos la mitad del oxígeno elemental (O2) del planeta.

Los microorganismos producen al menos la mitad del oxígeno elemental (O2) del planeta.

-La multitud de proteínas (moléculas proteicas) que producen las bacterias permite todas las reacciones químicas necesarias para la vida y el funcionamiento de los organismos.
– Los microorganismos permiten el desarrollo de nuevas propiedades, adaptaciones a condiciones de vida cambiantes y la evolución en general
– Los microorganismos de las profundidades oceánicas tienen la capacidad de curar infecciones, reparar huesos o descomponer residuos plásticos.

Algunas bacterias pueden descomponer el plástico

– Los microorganismos son capaces de descomponer el petróleo y el plástico, contribuyendo así a la limpieza de los océanos
-En la industria alimentaria se utilizan microorganismos para producir determinados alimentos.
-En la biotecnología, sirven para producir medicamentos (por ejemplo, antibióticos e insulina) o sustancias técnicamente útiles.
-Los microorganismos también se utilizan en el control de plagas como alternativa a los agentes químicos tóxicos.

Los microorganismos muestran una extrema diversidad y son enormemente adaptables

Los microorganismos son extremadamente diversos. Son enormemente adaptables y han desarrollado mecanismos de supervivencia muy diferenciados durante miles de años. Pueden soportar altas presiones, sobrevivir a temperaturas extremas y se encuentran en aguas con una amplia gama de valores de pH y contenidos de sal. Esto es lo que hace que sus enzimas sean tan versátiles. Durante los últimos cuatro mil millones de años, los microorganismos
Los microorganismos han hecho frente a casi todo lo que les amenaza. Así que sus enzimas tienen mucha experiencia en la descomposición de una gran variedad de sustancias y también de toxinas, y en la descomposición de los alimentos.

Las enzimas descomponen las grandes moléculas de los alimentos en trozos y ayudan al organismo a digerirlos. Al mismo tiempo, eliminan los productos de desecho del organismo y mantienen sano el sistema inmunitario de los seres humanos, los microorganismos y los animales.

-Por ejemplo, cuando las bacterias atacan el sistema inmunitario humano, otras bacterias en nuestro cuerpo ayudan a eliminar las bacterias no deseadas. También fabrican antibióticos para ello. Las empresas farmacéuticas comenzaron a producir artificialmente estas sustancias activas en la década de 1930 y salvaron muchas vidas en el proceso.

En el futuro, el uso de la biotecnología podría desempeñar un papel aún mayor en diversos ámbitos, como la producción de energía o la degradación biológica de residuos y contaminantes. Un ejemplo bien conocido son los vertidos de petróleo en el mar:
Cuando el crudo o los productos petrolíferos se escapan de los petroleros en accidentes, unos microbios especiales se «comen» los contaminantes que flotan en el mar como una «alfombra».

Historia de los microorganismos

Los microorganismos aparecieron como los primeros organismos de la Tierra hace unos 3.800 millones de años, los organismos multicelulares se desarrollaron sólo hace unos 600 millones de años en el Neoproterozoico e incluso los primeros humanos «modernos» (Homo sapiens) aparecieron sólo hace unos 130.000 años.
hace años.

Entre otras cosas, el sencillo plan de construcción permite que los microorganismos se reproduzcan rápidamente: una bacteria intestinal estándar duplica su tamaño cada 20 minutos en condiciones óptimas. También es el requisito previo para la adaptabilidad de los microorganismos a diferentes condiciones ambientales u organismos huéspedes y para la gran diversidad de especies.

Una bacteria intestinal estándar se duplica cada 20 minutos en condiciones óptimas.

El número de especies sólo puede estimarse, podría ser de varios miles de millones. Hasta ahora sólo se ha descubierto y clasificado una proporción muy pequeña de estas especies. En un litro de agua de mar pueden vivir más de 20.000 especies diferentes de microorganismos, y en los océanos hasta diez.
incluso hasta diez millones de especies en los océanos.

El número de microorganismos (principalmente bacterias) que existen sobre y dentro del cuerpo humano es entre 10 y 100 veces mayor que el número de células que componen un ser humano: alrededor de 1 cuatrillón (1015) de microorganismos se comparan con 10-100 trillones (1013-1014) de células humanas. Esto corresponde a una masa total de 0,5 a 1 kg de microorganismos. La historia de la colonización individual comienza ya durante el nacimiento. Poco a poco, este microbioma se reconfigura individualmente bajo la influencia del entorno y los genes.

Una masa total de 0,5 a 1 kg de microorganismos vive sobre y dentro del cuerpo humano.

Numerosas cepas de microorganismos viven, por ejemplo, en la piel, en la boca, en la nariz y en el intestino. Las tensiones en el pliegue del brazo ya difieren considerablemente de las de la piel del antebrazo. Sin embargo, las personas sanas tienen casi los mismos microorganismos en la misma región.

En el tracto gastrointestinal, forman la flora intestinal y producen vitaminas (biotina, ácido fólico y vitamina K), refuerzan el sistema inmunitario y evitan el asentamiento y la propagación de bacterias y hongos patógenos. Las heces humanas contienen unos 100.000 millones de microorganismos por gramo. Las membranas mucosas del intestino impiden que las bacterias entren en el cuerpo. Poco después de la muerte, el cuerpo es descompuesto por sus propios microorganismos intestinales.

Las bacterias lácticas proporcionan un entorno ácido (pH 3,8-4,5) en la vagina y, por tanto, previenen las infecciones bacterianas. La mayoría de los microorganismos no causan enfermedades. Sólo una pequeña proporción de microorganismos son patógenos, es decir, estos organismos causan enfermedades en los seres humanos o los animales (véase la microbiología médica) o en las plantas (véase la fitopatología).

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